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Section de l'Orne

Le Maréchal Jean de LATTRE de TASSIGNY, mort le 11 janvier 1952


Le dimanche 20 janvier à L'Aigle la commémoration du 67 ème anniversaire du décès du Maréchal de Lattre de Tassigny s'est déroulée. Pourquoi L'Aigle ? Le Colonel Godey, Commandeur de la Légion d'honneur, est un témoin et un acteur de l'épopée de la 1ère Armée Française Rhin et Danube. Il vit à L'Aigle après une deuxième vie professionnelle d'entrepreneur dans le civil. (cf le portrait dans Figures de proue du site).


Le Maréchal de Lattre nait le 2 février 1889, en Vendée dans le même village que Georges Clémenceau. Son père maire du village durant plus de 50ans est une figure de la Vendée. Sa mère fervente catholique priera toute sa vie pour que Georges Clémenceau trouve le chemin de la Foi. En vain !! Mouilleron en Pareds quel nom fort pour deux géants. Tous les deux sont morts à Paris tous les deux sont enterrés à Mouilleron en Pareds. Pour ses obsèques Clémenceau avait déclaré « je ne veux que le strict nécessaire c'est-à-dire : moi ». Clémenceau n'est pas membre de la Légion d'honneur. Le Maréchal (dignité décernée à titre posthume en 1952 par Vincent Auriol, Président de la République) est Grand-Croix depuis 1947. Il est Compagnon de la Libération (1943) Il bénéficiera de funérailles nationales après son décès à 62 ans de cancer le 11 janvier 1952.


Une belle vie de militaire commencée à Saint Cyr (promotion en 1908 entré 4ème sur 210 sorti 204ème !). Il effectue une formidable guerre de 14/18, huit citations, 5 blessures et la Légion d'honneur. Durant une de ses convalescences il rendra visite à Mouilleron en Pareds à Clémenceau qui prédira un bel avenir à cet officier de grande allure. Il termine la guerre capitaine. Entre les deux guerres il effectuera son temps au Maroc. Le 25 novembre 1929, un des rares catholiques vendéens, il assistera aux obsèques civiles du « Tigre ». Il aura épousé entre temps, le 22 mars 1927, Simonne Calary de Lamazière (fille d'un député qui mourra jeune dans un accident de voiture). Le couple aura un fils unique Bernard.


Ses combats durant la deuxième guerre mondiale sont glorieux. Il résiste à Rethel plus d'un mois et se replie en bon ordre. Il est dans la zone libre (Nevers) lors de la fin de la Guerre de 1939-1940. Il a été le plus jeune général de brigade à l'époque de l'armée française à 50 ans. Durant la période de l'armée de Vichy il résiste en refusant honneurs et activités positives. Sa carrière suit son cours promu Général de division puis de corps d'armée. Il réorganise une armée de cadres. Il est arrêté mis en prison à Riom et s'évade dans la nuit du 2 au 3 septembre 1943, grâce à l'action de son épouse et de son fils (15 ans à ce moment) et l'aide de la résistance. Il aura auparavant refusé de prendre la tête de l'armée secrète proposée par Moulin, puis de coopérer avec le Général Giraud. Il rejoint Londres le 20 décembre 1943. Après l'avoir promu Général d'armée. De Lattre rejoint l'Algérie où il crée un centre de formation d'officiers (Douera) et monte sa Première armée composée d'un amalgame de Français Libres, de l'Armée d'Afrique et de volontaires.


Son armée débarque en Provence le 15 août 1944. Il est Compagnon de la Libération le 24 septembre. Le Général de Gaulle lui remet personnellement sa Croix au Château du Marquis de Moustier dans le Doubs. Sa chevauchée sera sans tache. Il sera le seul général français à commander des brigades américaines lorsqu'il défend Strasbourg (libérée quelques semaines auparavant par Leclerc de Hauteclocque) qu'Eisenhower après la contre-attaque des Ardennes propose d'abandonner. De Gaulle refuse. De Lattre a anticipé de 24h. Il défendra Strasbourg fin décembre 1944 début janvier 1945. Puis il reprend la poche de Colmar. Il va conquérir Ulm le 24 avril sur le Danube succès hautement symbolique par la victoire de Napoléon jadis et sa situation sur le Danube. Il avait occupé Sigmaringen le 22 avril. Il achève sa chevauchée en Autriche sur les crêtes du Col de l'Arlberg. Le 8 mai 1945 il signe à Berlin l'acte de capitulation des armées allemandes au QG de Joukov.


Le 9 mai il publie son fameux Ordre du Jour. Il reste un temps Chef des Armées d'occupation dans la zone française en Allemagne en 1945. Il occupe des hautes fonctions à l'Etat-major, à la Défense nationale avant d'être nommé Haut-Commissaire de l'Indochine en décembre 1950. Il remporte des succès face à Giap. Durant sa présence indochinoise on ne constatera aucun revers des armées françaises. Il doit défendre aux USA en septembre 1951 la position de la France dans cette péninsule indochinoise face au danger communiste sino soviétique. Il va organiser la formation d'une armée vietnamienne, dominer la peine succédant à la perte au front de son fils unique Bernard en 1951. Il participe à la conférence des pays associés début novembre il fait un exposé de sa mission. Il quitte son commandement le 15 novembre 1951.

Il lutte contre son cancer de la hanche et décède le 11 janvier des suites de l'opération difficile à l'époque. Ses obsèques ont lieu à Notre Dame de Paris en présence de sa veuve, d'Eisenhower, Churchill et bien entendu de De Gaulle. Mouilleron en Pareds village actuellement de 1370 habitants dispose d'un Musée des deux Victoires jadis, aujourd'hui Musée Clémenceau = de Lattre de Tassigny dans la maison familiale de de Lattre de Tassigny. Précédant la cérémonie commémorative de l'Aigle un office religieux a été célébré à l'ÊgliseSaint Martin par le père Olivier. L'édifice était presque rempli. Le baptême d'Aurore a permis de présenter la nouvelle chrétienne à l'assistance en la personne de cette belle petite fille d'environ un an.


A la cérémonie aiglonne assistaient une cinquantaine de personnes une dizaine d'élus et de représentant de l'autorité de l'Etat, parmi lesquels, Mme Véronique LOUWAGIE, députée de la 2ème circonscription, le DMD de l'Orne le lieutenant-Colonel Jérôme THIEULART, Jean Marie GOUSSIN, Christine CLOUET, Madame Magali OZOUF directrice de l'ONACVG, le Maire de l'Aigle, M. Philippe VAN HOORNE et M. Olivier BLITZ, Sous-Préfet de Mortagne. Le lieutenant colonel Yves DUPREZ? délégué du souvenir français dans l'Orne était le M.Loyal de la cérémonie. L'organisation était parfaite. M. le Colonel Didier GODEY assisté du Lt Colonel Jérôme THIEULART le DMD de l'Orne déposait la gerbe du souvenir des anciens de la 1ère armée. Le Colonel René ANDRIEU, ancien Président de la Section, assisté du Dr Pierre PETITBON, déposait la gerbe de la SMLH61. M. le Maire, représentant le Président du Conseil départemental !! Mme Véronique LOUWAGIE et le Sous préfet déposaient chacun la leur. La cérémonie se poursuivait par un vin d'honneur à la Mairie puis par un déjeuner convivial au fameux restaurant « le Dauphin » . Fort aimablement dans une efficace voiture électrique de la Mairie M. Goussin déposait, en fin de déjeuner accéléré, le Dr Petitbon à la gare pour un retour à son domicile chapelois.


Une pensée particulière pour nos porte-drapeaux parmi lesquels on reconnaissait évidemment Jean CHANTEPIE, pour la SMLH, M. Robert BOSCHER, chevalier de la Légion d'honneur, pour le Souvenir français, M. VALLIQUET pour les paras. Je ne les citerai pas tous ils se reconnaitront sur la photographie de leur groupe. Jacques FRENEHARD, Président du comité de l'Aigle ne pouvait être présent et s'en était excusé auprès du Colonel GODEY auquel il avait rendu visite pour lui présenter son respect et ses regrets de vive voix. Pour la SMLH61 étaient présents le Président de la section le Dr Pierre PETITBON, le DMD le Lieutenant-colonel Jérôme THIEULART, M. Robert BOSCHER, le Colonel René ANDRIEU et bien évidemment le Colonel Didier GODEY. La cérémonie s'achevait avec la Marseillaise et la Marche de la 1ère armée et la lecture par le Lieutenant Colonel Yves DUPREZ (er) de l'Ordre du Jour N°9.


ODRE DU JOUR N°9


Officiers, Sous-officiers, Caporaux et Soldats de la Première Armée française Le jour de la Victoire est arrivé. A Berlin, j'ai la fierté de signer au nom de la France, en votre nom, l'acte solennel de la capitulation de l'Allemagne.

Dignes de la confiance de notre Chef Suprême, le Général de Gaulle, libérateur de notre pays, vous avez, par vos efforts, votre ferveur, votre héroïsme, rendu à la Patrie son rang et sa grandeur.

Fraternellement unis aux soldats de la Résistance, côte à côte avec nos camarades alliés, vous avez taillé en pièces l'ennemi, partout où vous l'avez rencontré. Vos drapeaux flottent au coeur de l'Allemagne. Vos victoires marquent les étapes de la Résurrection Française. De toute mon âme, je vous dis ma gratitude.

Vous avez droit à la fierté de vous-même comme à celle de vos exploits. Gardons pieusement la mémoire de nos morts. Généreux compagnons tombés au Champ d'Honneur, ils ont rejoint dans le sacrifice et la gloire, pour la Rédemption de la France, nos fusillés et nos martyrs.

Célébrons votre victoire : victoire de Mai, victoire radieuse de printemps qui redonne à la France la Jeunesse, le Force et l'Espoir. Soldats vainqueurs, vos enfants apprendront la nouvelle épopée que vous doit la Patrie.

Berlin, le 9 mai 1945 Le Général d'Armée DE LATTRE DE TASSIGNY, Commandant en chef de la 1ère Armée Française J. DE LATTRE

PHOTOS : Internet, SMLH61 et Madame Christine CLOUET


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